Op talrijke lijstjes die op internet circuleren over spotnamen van gemeenten wordt als spotnaam van de inwoners van Okegem "de hoppewinders" vernoemd. Waarvoor dit woord staat kan niemand uitleggen want hop winden hoeft helemaal niet. Het is naar mijn mening een slechte vertaling en interpretatie van het dialectwoord “hoppewenners” of in het Nederlands “winnen” als synoniem voor telen. In het woordenboek van het Okegems dialect staat eveneens als lemma; wénnen (winnen) met als uitleg kweken.


In Okegem werd inderdaad eertijds veel hop geteeld. Op de oudste foto van Okegem zien we trouwens op het Dorp een hoplochting waar de hopperanken in volle bloei staan. Ik hoop later nog eens terug te komen op de grote bloei van de hopteelt te Okegem en de economische betekenis ervan voor de inwoners van Okegem. De teelt is nu volledig verdwenen te Okegem. Een correcte weergave van de spotnaam zou dus zijn: hoppewinners of telers van hop. Dat ze dit massaal deden lijdt geen twijfel. Vandaar hun spotnaam.