LEON VAN DER POORTEN: FIETSENHANDELAAR.

door Herman Van Isterdael

 

Leon, geboren te Outer, trouwde met een Okegemse schone dochter en bleef in Okegem plakken. Na de oorlog in 1947 opende hij aan de Leopoldstraat een fietsenwinkel met werkplaats voor herstellingen. Hij verkocht fietsen van de merken "Scrapnell" en "The London". Het laatste merk werd trouwens te Ninove gefabriceerd. Leon deed gouden zaken. Gemiddeld verkocht hij één fiets per week waarover hij zeer tevreden was. Hij had toen volgens hem de enige fietsenwinkel. Albert en Frans Servranckx herstelden veel fietsen bij hen thuis.

Leon kreeg de kans om bij een gasmaatschappij te gaan werken. Na rijp beraad koos hij voor een veilige toekomst en stopte met de winkel. Beide waren volgens hem niet te combineren. Fietsen verkopen kon men alleen nadat men alle onderdelen gemonteerd had en dat vroeg veel werk. Leon bouwde aan het Stationsplein. Hij voorzag nog een werkplaats voor fietsherstellingen in zijn nieuwe woning maar heeft die nooit gebruikt. Albert Servranckx kwam, toen hij eraan dacht om met een fietsenwinkel te beginnen, met Leon eens spreken over zijn intenties. Leon verzekerde hem dat hij stopte en Albert bouwde zich een winkel enkele huizen verderop aan het Stationsplein.